Παρασκευή, 28 Ιουλίου 2017

Για πρώτη φορά στις ΗΠΑ, επιστήμονες προχώρησαν σε γενετική τροποποίηση ανθρώπινου εμβρύου

Επιστήμονες κατόρθωσαν για πρώτη φορά στις ΗΠΑ να προχωρήσουν σε γενετική τροποποίηση ανθρώπινου εμβρύου, στο πλαίσιο μιας έρευνας που διεξήχθη από το Πανεπιστήμιο Υγείας και Επιστημών (OHSU) του Όρεγκον, με στόχο την εξάλειψη κληρονομικών ασθενειών.

Αξιοσημείωτο είναι το γεγονός ότι στην έρευνα συμπεριλαμβάνεται η τεχνολογία CRISPR, μέθοδος που έχει ανοίξει νέους δρόμους στη γενετική ιατρική λόγω της δυνατότητας τροποποίησης γονιδίων σε ανθρώπινα έμβρυα με γρήγορο και αποτελεσματικό τρόπο, λειτουργώντας ως μοριακό «ψαλίδι» που αφαιρεί επιλεκτικά τα ανεπιθύμητα μέρη του γονιδιώματος και το αντικαθιστά με νέα τμήματα DNA.

Παρόλο που δεν είναι η πρώτη φορά που τροποποιείται γενετικά ένα ανθρώπινο έμβρυο, κανένα πείραμα δεν έχει εφαρμοστεί σε τόσα έμβρυα, ούτε έχει διεξαχθεί με τόση ασφάλεια και αποτελεσματικότητα στο παρελθόν, όπως αναφέρεται από το περιοδικό Technology Review του πανεπιστημίου MIT, που παρουσίασε πρώτο αυτήν τη σημαντική εξέλιξη.

Τα έμβρυα, που χρησιμοποιήθηκαν, καταστράφηκαν μερικές μέρες αργότερα και τα αποτελέσματα της έρευνας αναμένονται να δημοσιευθούν σύντομα σε ένα επιστημονικό περιοδικό.

Φόβοι ότι ανοίγει ο δρόμος για «κατά παραγγελία» βρέφη

Το ζήτημα αξιοποίησης ανθρώπινων εμβρύων για τέτοιου είδους έρευνες και πειράματα παραμένει αμφιλεγόμενο, καθώς σε ορισμένες χώρες έχει υπογραφεί σύμβαση, σύμφωνα με την οποία απαγορεύεται η εφαρμογή τέτοιων τεχνολογιών, ώστε να αποφευχθεί η δημιουργία των λεγόμενων «βρεφών κατά παραγγελία».

Στο Όρεγκον, οι επιστήμονες επιτρέπεται να διεξάγουν αυτά τα πειράματα, με την προϋπόθεση ότι τα έμβρυα δεν θα αναπτυχθούν πλήρως και ότι δεν θα χρησιμοποιηθούν δημόσια κονδύλια.

Σε μία διεθνή σύνοδο το Δεκέμβριο του 2015 στη Διεθνή Ακαδημία Επιστημών στην Ουάσιγκτον, επιστήμονες και ειδικοί σε θέματα δεοντολογίας χαρακτήρισαν «ανεύθυνη» την τεχνολογία γενετικής τροποποίησης ανθρώπινων εμβρύων για θεραπευτικούς σκοπούς, όπως τη διόρθωση γενετικών ασθενειών, μέχρι να επιλυθούν ζητήματα ασφάλειας και αποτελεσματικότητας.

Νωρίτερα αυτό το χρόνο, όμως, η Διεθνής Ακαδημία Επιστημών και η Διεθνής Ακαδημία Ιατρικής δήλωσαν ότι έχει σημειωθεί σημαντική πρόοδος που καθιστά τη γενετική τροποποίηση των ανθρώπινων αναπαραγωγικών κυττάρων «μια ρεαλιστική πιθανότητα που αξίζει σοβαρή μελέτη».